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  불임에 대한 초진  
 
 
불임에 관한 문제를 상의하려면 산부인과 의사나 불임 전문의를 찾을 수 있을 것입니다. 불임 전문의들의 일부는 불임 치료에 특별한 관심을 가진 부인과 의사들이고, 일부는 생식 내분비학자들입니다.
생식 내분비 학자는 전문화된 산부인과 의사로서, 산부인과 수련과정을 모두 마친 후에 적어도 2년간 생식 내분비학 분야의 승인된 전문의 과정에서 전문적인 트레이닝을 받은 후, 필기시험과 구술시험을 합격한 이들입니다.
인정받은 의사를 찾기로 마음먹었다면 막대한 시간, 경제력, 신체적, 그리고 정신적 에너지가 소요되는 여러 가지 검사들을 받게 될 것입니다. 검사들을 시행하기 전 의사는 당신에게 여러 가지 질문을 하고, 이전에 불임 검사를 했을 경우 남아 있는 기록을 검토할 것입니다. 의사에게 이전의 검사 기록에 대해서 알리는 것이 검사와 치료를 또다시 반복하는 데 걸리는 시간을 최소화할 수 있습니다. 첫날에는 두 부부가 함께 방문해야합니다. 왜냐하면 불임은 함께 해결해나가야 하는 과정이기 때문입니다. 첫 방문으로 불임 검사가 요구하는 막대한 헌신과 협력의 정도에 대해서 깨닫기 시작할 것입니다.
불임의 원인은 여성이나 남성, 또는 모두에게 비롯될 수 있습니다. 대개의 문진 시 의사는 여성에게 월경 주기가 규칙적인지, 월경통이 심하지 않은지, 골반통이 있는지, 비정상적인 질의 출혈이나 분비물이 있는지, 생식기의 감염 경력이 있는지, 다른 질환이 있는지 등을 물어볼 것입니다. 또한 이전의 임신, 유산, 수술, 그리고 피임 방법에 대해서도 질문할 것입니다.

남성의 경우에는 생식기에 상처를 입거나 수술을 받은 적이 있는지, 감염의 병력이 있는지, 어떤 약물을 사용하고 있는지, 이전에 아이를 가진 적이 있었는지, 다른 질환이 있는지의 여부에 대한 질문을 받습니다. 의사는 부부 모두에게 얼마나 오랫동안 임신하려고 노력해왔는지, 얼마나 자주 성 관계를 갖는지, 성교시에 윤활제를 사용하는지, 가족 중에 선천성 질환이 있는 사람이 있는지 물어볼 것입니다. 불임 부부 중 25%에서, 불임의 원인은 한 가지 이상이므로, 남성과 여성에게 영향을 미칠 수 있는 모든 인자들을 평가해야 합니다.
각각의 배우자에게서 성생활 및 생식기 관련 병력을 청취해야 합니다. 이때에는 이전에 다른 사람과 맺은 관계도 고려해야 합니다. 첫 방문 시 불임 전문의들은 불임에 관련된 정신적 스트레스에 관해서 상의합니다. 이런 주제는 때로는 가족이나 친구들과도 나누기 어려운 문제입니다. 의사들은 불임과 관련된 검사들과, 너무 사적인 질문들이 감당하기 매우 힘들다는 것을 알고 있습니다. 따라서 의사에게 당신의 고민과 좌절감을 알리는데 주저하지 마십시오.
문진을 하고 나면 생식기관에 초점을 맞춘 완벽한 검사를 시작합니다. 의사는 특히 호르몬의 불균형이 있는지 주시하고, 호르몬 수치를 검사하기 위한 혈액 검사를 의뢰할 것입니다.
배우자의 병력을 각각 청취하고, 검진한 결과에 따라 방문한 날부터 바로 검사에 들어가는 의사도 있습니다. 예를 들어, 감염의 증거가 있고, 감염이 미래의 임신에 영향을 미칠 수 있을 경우, 부부 둘 다 즉시 검사를 받아야 합니다. 다른 검사들은 여성의 월경주기에 따라 특정한 날 실시합니다.
 
  불임의 검사  
 
불임 검사는 부부가 피임 없이 정상적인 성 관계를 한 후 12개월이 지나도 임신이 되지 않을 경우에 시행합니다. 검사는 즉시 시행하며 기본적인 검사는 몇 회의 생리주기 동안에 완전히 할 수 있습니다. 검사를 위해서는 몇 개의 사무실을 찾을 필요가 있는데 의사에게 비용을 질문하고 보험으로 해결할 수 있는 것인지를 찾아보는 것이 좋습니다.
기본적 검사에는 다음의 것들이 포함되는데,

⊙ 정액 분석
⊙ 배란이 된 것을 증명
⊙ 정자가 경관점액을 통해 이동하는 가를 보는 성교 후 검사
⊙ 여성의 나팔관이 난자의 통과를 위해 적절한가 보는 검사

또한 성관계의 시기 및 횟수가 불임과 관련이 있는 것인지에 대해서도 질문해야 됩니다.

1. 기초검사

 
 
A. 남성의 불임검사
정액 검사는 기본검사 중 중요한 것의 하나로 검사용 정액을 모으기 2∼3일 전에는 사정을 하지 않는 것이 필요합니다. 정자는 외부로 나오면 생존시간이 짧고 운동성이 적어지기 때문에 정액 모으기를 즉시 해야 합니다. 정액 검사는 정자의 숫자와 운동성 및 구조를 검사하고 감염 등의 요소도 같이 검사합니다. 이 검사는 반복 시행해야 합니다.
남성에서 정액 검사 이외에 다른 검사를 위해 비뇨기과에 의뢰하기도 하는데, 비뇨기과 의사는 이학적 검진을 하여 고환과 다른 생식기의 기능 및 구조에 대하여 정밀 검사를 합니다. 정자의 기능에 대한 특수검사를 하고 임신 가능성을 점칠 수 있는 남성 호르몬의 정도를 알기 위해 혈액검사도 시행합니다. 때로는 고환의 조직검사로 불임의 원인을 찾을 수도 있습니다.

B. 여성의 불임검사
여성에서 불임의 원인을 찾기 위한 대부분의 검사는 배란 전, 중, 후에 시행하고 생식기의 구조적 이상은 다른 방법으로 검사합니다.

1. 요 검사
배란을 위한 검사는 가정에서 요 검사 키트(kit)로 할 수 있는데, 이 검사는 배란으로 인하여 뇌하수체에서 분비하는 황체호르몬을 측정하는 것입니다. 이 검사에서 양성이 나오면 배란은 일어난다고 고려되며 때로는 기초 체온법을 보조적으로 사용하기도 합니다.

2. 기초 체온법
여성은 배란이 일어나면 체온이 약 1℉ 가량 상승하는데 하루에 갑자기 상승할 수도 있고 수일동안 서서히 상승할 수도 있습니다. 기초체온의 기록은 매일 아침 일어나자마자 구강의 체온을 재고 기초체온 그래프 용지에 기록하는 것으로 보통 2∼3개월을 계속 기록합니다. 기초체온은 배란이 일어나는지 여부와 규칙성의 여부를 판별할 수 있어 다른 검사의 계획을 세우는데 도움이 됩니다.

3. 프로제스테론 검사법
배란이 되면 난소에서 프로제스테론이 분비되어 수정란이 자랄 수 있도록 자궁내막을 준비합니다. 생리가 시작되기 5∼10일 전에 혈액 검사로 프로제스테론을 측정하여 배란의 여부를 파악할 수 있습니다.

4. 자궁내막 조직검사
배란의 시기와 배란시의 자궁내막 이상 여부를 확인하기 위해 자궁내막 조직검사를 하기도 합니다. 검사 시기는 월경 시작 수일 전에 시행하며 얇고 긴 관을 질과 경관을 통하여 삽입한 후 약간의 자궁내막 조직을 채취합니다. 이 검체는 현미경으로 검사하며 의사의 진료실에서만 할 수 있는 검사입니다.

5. 성교 후 검사
성교 후 검사는 배란이 된 후에 정자가 경관점액을 통해 이동하는 능력을 보는 검사입니다. 검사자는 배란에 가까운 때에 성 관계를 하고 경관점액을 수 시간 후에 검사합니다. 이 검사는 정자와 경관 점액의 반응으로 불임이 오는지 여부를 판별할 수 있습니다.

6. 자궁 난관 조영술
이 검사는 자궁과 나팔관을 검사하는 방사선 검사법으로 생리가 끝난 직후 방사선과에서 시행합니다. 소량의 액체를 얇은 관을 이용하여 경관을 통해 자궁에 주입하고 X-ray 로 촬영하는데 자궁의 내부 상태를 액체의 형태로 볼 수 있으며 나팔관을 통해 흘러 나가는 모습을 관찰하여 자궁의 통기성을 볼 수 있습니다.

7. 초음파 검사
초음파는 내부기관의 형태를 볼 수 있는 검사로 난소와 자궁 그리고 자궁내막의 두께를 볼 수 있습니다. 또한 난소에서 난자의 성장 여부도 관찰할 수 있습니다.

8. 자궁경 검사
이 검사를 위해 의사는 자궁경이라 불리는 망원경 같은 기구를 경관을 통해 삽입합니다. 자궁의 내부는 가스나 액체로 채우고 검사를 하며 자궁 측면에 있는 나팔관의 개구점을 포함하여 자궁강 내의 내용물을 볼 수 있습니다. 검사 도중 의사는 약간의 문제점이 있는 경우 조직검사를 하거나 또는 수술이 필요한지 여부를 검사합니다. 이 검사는 부분 또는 전신마취 하에서 시행합니다.

9. 복강경 검사
복강경이란 빛이 통과하는 망원경과 같은 기구로 배꼽의 하단에 ½인치 이하의 절개를 가하고 삽입합니다. 복강 내에 가스를 주입하면 자궁을 볼 수 있습니다. 시술 도중 의사는 임신에 장애를 주는 자궁 내막증과 같은 골반 내 질환을 발견할 수 있으며, 액체를 자궁이나 나팔관에 주입하여 나팔관의 개구 여부, 통과성을 볼 수 있습니다. 전신마취 하에서 시행하지만 입원은 반드시 필요하지는 않습니다.